古代为何常选午时三刻处斩犯人,古代处决犯人为何选在午时三刻

看过古装电视剧的同志们应该都记得皇帝要处决犯人一般都会颁圣旨说某人各种罪状,然后下个定论罪大恶极,最后来一句明日午时三刻处斩。细心的人就要问了,这为啥古代处决犯人为何都要选在午时三刻呢?午时三刻又是现在的几点呢?

午时三刻,太阳挂在天空中央,是地面上阴影最短的时候。这在当时人看来是一天当中“阳气”最盛的时候。中国古代人们迷信的看法,认为杀人是“阴事”,无论被杀的人是否罪有应得,他的鬼魂总是会来纠缠判决的法官、监斩的官员、行刑的刽子手以及和他被处死有关联的人员。所以在阳气最盛的时候行刑,可以抑制鬼魂不敢出现。这应该是古人习惯在“午时三刻”行刑的最主要原因。

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午时三刻这个时间,差不多是中午的十二点,这个时间,阳气最盛,人的影子最短,迷信的说法中,此时可以用旺盛的阳气来冲淡杀人的阴气。这应该是习惯上“午时三刻”行刑的最主要原因。

我们知道,古代的计时一般都是日晷,也还以漏刻计时。这种计时方法分一昼夜为一百刻,也就是今天的15分钟,因而古代语言中就有“刻”的说法。计算一下,古代两个小时为一个时辰,子时是夜里十一点到凌晨一点,那么午时应该在中午的十一点到一点之间,午时三刻该在十一点45分左右。
也就是离正午十二点还差十五分钟。那为何要在这时处决犯人呢?

然而也许还有另一层意思。在“午时三刻”,人的精力最为萧索,处于“伏枕”的边缘,所以此刻处决犯人,犯人也是懵懂欲睡的,脑袋落地的瞬间,也许痛苦会减少很多。这样看来,选择这样的时间来处决犯人,有体谅犯人的考虑。

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旧小说有“午时三刻开斩”之说,意即,在午时三刻钟时开刀问斩,此时阳气最盛,阴气即时消散,此罪大恶极之犯,应该“连鬼都不得做”,以示严惩。阴阳家说的阳气最盛,与现代天文学的说法不同,并非是正午最盛,而是在午时三刻。古代行斩刑是分时辰开斩的,亦即是斩刑有轻重。一般斩刑是正午开刀,让其有鬼做;重犯或十恶不赦之犯,必选午时三刻开刀,不让其做鬼。皇城的午门阳气也最盛,不计时间,所以皇帝令推出午门斩首者,也无鬼做。

古代人讲究迷信,杀人毕竟不是什么好事,所以得挑时间。如果时间不挑好,可能给自己带来祸害。不过在今天看来这都是无稽之谈。关于这个时候杀人呢,官方的说法是午时三刻也就是差不多是中午的十二点的时候,阳气最盛,人的影子最短此时可以用旺盛的阳气来冲淡杀人的阴气。
这种说法想想也挺有道理,按古代迷信的说法,人死之后会有鬼魂,但鬼魂怕光,尤其是正午时的强光,所以在这时处斩,犯人的鬼魂会立刻灰飞烟灭,不会对别人产生伤害。这一般都是放在那些罪大恶极之犯的身上,意思就是让他连鬼都不得做。但是如果不是重罪如弑君谋反等罪的话,一般斩刑是正午开刀,让其有鬼做。

摘自:《古人为何常选午时三刻处斩犯人?》

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